《自然·医学》:找到衰老的不同模式,延缓衰老有希望!

人和人之间的衰老有什么不同?
皮肤是否饱满,精力是否仍然旺盛,慢病有没有“找上门”……这些表现背后,是哪些生理机制在起作用,更全面地了解其中的分子变化,能为抵抗衰老带来潜在方法吗?
一项来自斯坦福大学医学院的研究为我们带来了认识衰老的新角度:人的衰老可以分为四种主要的不同模式,我们有望改变衰老的速度。论文发表于《自然·医学》。
 

截图来源:Nature Medicine官网
 “我们已经知道,有一些分子和临床标志物,例如高胆固醇,在老年人群中更常见。”斯坦福大学遗传学教授Michael Snyder博士说,“但我们希望更多了解人群普遍情况以外的信息,比如,随着年龄增长,一个人会发生哪些变化?
为了更好地从个体层面上理解衰老,Snyder博士和他的团队对106位93-75岁的健康受试者进行了观察。通过血液,粪便和其他生物样本,研究团队针对蛋白质、代谢产物、细胞因子等指标,在两年内至少进行了5次检测,以追踪这些分子生物学相关指标随时间而发生的变化。
Snyder博士表示,“通过研究大量分子,我们能够清晰地观察到不同个体在分子水平上如何经历衰老不同模式之间有很大的差异,不同个体的衰老速度也不尽相同。
 

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四种主要衰老模式
基于这些数据,研究人员观察到,人们的衰老普遍与某些特定的生物学途径有关,包括:新陈代谢、免疫系统、肝脏和肾脏,以此确定了四种常见的衰老模式(“衰老型”)。
例如,属于代谢性衰老的人,随着年龄增长,血糖水平升高的迹象更明显,也就是说,患糖尿病的风险可能更高;免疫性衰老的人,随着年龄增长,可能会产生更高水平的炎症标志物,或者更容易发生与免疫相关的疾病。
几种衰老型之间并不是相互排斥的,代谢性衰老的人也可能同时发生免疫性衰老。研究人员比较了健康受试者和已发生胰岛素抵抗(血糖代谢异常)人群,结果观察到了“前所未有”的差异。两部分人群大约有10种分子标志物明显不同,而这些标志物大多和免疫功能、炎症有关。
研究团队还指出,在这4种模式以外,发生衰老还有其他的生物途径,但衰老型反映了生物标志物变化最明显的途径。
 

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延缓衰老的希望
更令人兴奋的发现是,随着年龄增长,并非每个受试者相应的衰老型标志物水平都会增加。
当一些受试者改变行为方式时,衰老速度会减缓。在血糖水平下降的人群中,很多人减轻了体重,有一个人改变了饮食。一些正在服用他汀类降脂药物的人,肌酸(肾功能指标)也得到了改善。
也有一些受试者,相关指标反映出来的衰老速度一直低于平均水平。不过,背后的原因还有待探索。
 

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有意思的是,Snyder博士也在评估自己的衰老模式。他从2016年底开始进行重量训练,并收集自己的数据。然而,当看到自己正在以相当平均的速度衰老,他还是“有点失望。
Snyder博士解释:衰老型不仅仅是一个分类标签。我们的研究表明,人们有可能改变衰老的方式,但我们需要更多受试者和更多检测指标,在后续研究中完善研究结果,帮助人们找到他们风险最大的方面,并通过改变行为来降低自己的健康风险。
参考资料(可上下滑动查看)

[1] Sara Ahadi, et al., (2020). Personal aging markers and ageotypes revealed by deep longitudinal profiling, Nature Medicine, DOI: 10.1038/s41591-019-0719-5

[2] ‘Ageotypes’ provide window into how individuals age, Stanford study reports. Retrieved Jan 14, 2020, from https://www.eurekalert.org/pub_releases/2020-01/sm-pw011220.php

注:本文旨在介绍医药健康研究进展,不是治疗方案推荐。如需获得治疗方案指导,请前往正规医院就诊。

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