两项高龄老人研究揭示健康衰老的秘密

药明康德/报道

从古人炼丹,到今人进行科学研究,我们从来没有停下过探索长寿秘诀的脚步。随着医疗技术的发展,现代人的寿命已经越来越长。有研究预测,到2030年,一些国家居民的预期寿命甚至会超过90岁。要知道,还仅仅在40多年前,美国能活到100岁的老人是会收到来自总统的生日贺卡的,可见那时候的百岁老人有多么稀少。

“但可悲的是,我们增加了生命的长度却没有增加生命的质量,”加州大学尔湾分校神经学教授Claudia Kawas博士说。因为有大约三分之二的90岁以上老人患有失智症或认知障碍。不过令人欣慰的是,另外三分之一的老年人却保持着良好的认知能力和运动能力。在近期举行的美国科学促进会(AAA)年会上,有两项研究的结果就是基于这部分老年人,这会不会向我们揭示了健康衰老的秘密呢?

▲失智症会严重影响老年人的晚年生活(图片来源:Pixabay)

『长寿老人的大脑与众不同』

其中一项研究是Kawas博士领导的“90岁以上研究”,他的团队在过去15年间对超过1600名90岁以上老人进行了跟踪调查,研究他们的生活方式和大脑。另一项研究关注80岁以上、具有良好记忆力的老人,这些老年人的记忆力与他们50-60岁的时候相当。

一个有意思的结果是,“90岁以上研究”发现,有大约40%的没有失智症迹象的老人的大脑其实已经有“全面的”阿兹海默病。那他们为什么仍有很好的思考能力呢?

虽然科学家还没有明确的答案,但可能的原因除了基因以外,可能是这些人对阿兹海默病有较好的抵抗能力,而且没有发展出其它由失智症引起的疾病,比如微小梗塞和海马体硬化症。

另一项研究发现,那些拥有良好记忆力的老人的大脑更接近50-60岁的人的大脑。而且这些老年人大脑中负责决策、冲动控制、情绪等功能的区域比同龄老人更厚,甚至比年轻一些的健康人也要厚。

『保持社交、节制饮食、规律运动使人长寿』

此外,生活方式调查显示,这些长寿老人有非常密切的社会联系。“有关系密切的朋友对大脑很有好处,”西北大学医学院认知神经与阿兹海默病中心研究副教授Emily Rogalski博士说。

▲广场舞很好地融合了社交和运动(图片来源:Wikimedia Commons)

其它与长寿相关的生活方式还包括适度饮酒、适度咖啡因摄入和规律运动。这里提到的适度饮酒指每天不超过2杯红酒或啤酒;适度咖啡因摄入指每天不超过2杯咖啡(约200-400毫克咖啡因);规律运动指每天做15-45分钟运动,做更久运动并没有显示对长寿有更多益处。

而一个令人意外的发现是,在70岁左右超重的老年人往往活得更久。我们通常认为健康的生活方式应该包括保持健康的体重,但在老年的时候,情况可能会有所不同。

『想要改善记忆力和认知能力的人该怎么做?』

对于那些想要改善记忆力或认知能力的人来说,可能很快就会有一款适合的视频游戏上市。这款游戏由加州大学旧金山分校神经病学和精神病学教授Adam Gazzaley博士开发,会根据玩家的表现来关注不同的认知系统,提高他们的记忆力、注意力和学习能力。目前这款游戏正在阿兹海默病、帕金森病老年患者和注意力缺陷多动症儿童患者中进行测试,以支持美国FDA的审查。

除了以上这些发现外,Kawas博士表示,吃得好、多锻炼、缓解压力、保证睡眠都与更好的认知能力相关

希望这些发现能给我们以启示,让现代人在生命长度延长的同时,也能拥有更好的生命质量,健康地衰老。

参考资料:

[1] Science Reveals More About The Healthy Habits Of ‘Super-Agers’

[2] The 90+ Study

[3] Science Begins to Unlock the Secrets of Brains that Age Well