为什么得肠癌的年轻人越来越多?

药明康德/报道

近年来,在新闻媒体上屡屡可以看到年轻人患结直肠癌的消息。在一般人的印象中,癌症往往老年人比较容易得,为什么结肠癌却似乎有年轻化的趋势呢?    

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如果说媒体报道可能只是个别病例的话,那么我们再来看一下统计数据。        

2017年,美国癌症学会的研究人员发现,结直肠癌在年轻一代中正在急剧上升。从20世纪90年代中期到2013年,二三十岁年轻人的结肠癌发病率每年增加1%到2%。而直肠癌的发病率则大幅上升——在同一年龄组中每年上升3%。

总体而言,“90后”与“50后”相比,患结肠癌的风险增加了一倍,而患直肠癌的风险则达四倍之多。因此,为了应对这一令人震惊的趋势,2018年,该学会将常规结直肠癌筛查的年龄从50岁降至45岁。

昨天(10月11日)发表在《美国医学会杂志》(JAMA)肿瘤学子刊上的一项最新研究提供了一个可能的解释:肥胖率的上升。自1980年以来,全球70多个国家的肥胖患病率翻了一番。现在美国有39%的成年人和19%的儿童、青少年肥胖。

最新的这项研究对8.5万名女性进行了研究,结果发现:较高的体重,特别是肥胖,与较高的结直肠癌风险之间存在相关性。

肥胖与结直肠癌的相关性

最新的这项JAMA研究调查了85,000名25至42岁的女性,这些女性在1989年至2011年期间接受了随访,作为正在进行的“护士健康研究II”的一部分。研究人员绘制了早发性结直肠癌与体重指数(BMI)(包括当前BMI和18岁时的BMI)的关系图,以弄清楚人在一生中的任何时间点拥有较高的BMI是否与50岁之前的最高结直肠癌风险相关。他们发现了很强的相关性。

研究中114名患上结直肠癌的女性拥有较高的BMI。他们的风险还随着体重的增加而升高。所以与正常BMI范围内(18.5~22.9)的女性相比,肥胖者(BMI为30)患早发性结直肠癌的风险几乎增加一倍。换句话说,随着肥胖率的攀升,结直肠癌风险也在上升。

已知的可能原因

肥胖之所以被认为是早发性结直肠癌的潜在驱动因素,主要原因是因为它与体内的炎症有关。

炎症对于我们的身体来说有正反两方面的作用。一种是有益的炎症,就跟身体对外来入侵者攻击的免疫反应一样——皮肤发红并发热,以抵抗伤口中的细菌。

但也有有害的或慢性的炎症:当身体的炎症反应过度时,就会妨碍抵抗病毒和疾病的能力。炎症的一种测量方法是名为C-反应蛋白(CRP)的血液标志物。研究人员发现较高水平的CRP与各种慢性疾病之间存在关联,包括癌症、关节炎、心血管疾病和糖尿病。体力活动不足、肥胖或饮食不健康的人,其体内的CRP水平也比较高。

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还存在未知的原因

但肥胖对癌症风险的影响很难与肥胖人群可能具有的其他行为或属性(如饮食)区分开来。科学家们发现,西式饮食或促炎症饮食——富含加工肉类、红肉、内脏、含糖饮料和精制谷物——与结直肠癌风险较高有很强的关联。并且,在这项新研究中,体重较重的人可能采用了较容易引起炎症的饮食。

最新这项研究的主要作者之一、美国圣路易斯华盛顿大学医学院的Yin Cao博士认为,发生于年轻人的结直肠癌可能与老年人的结直肠癌在分子水平有所不同,所以还需要进一步研究来探索。

针对已知原因做出改变

既然发现体重过重与年轻人结直肠癌发病率飙升有关,那么我们就应该从青年时代开始,注意控制自己的饮食,保持健康的体重。

具体的做法包括:

让全谷类、蔬菜、水果和豆类成为日常饮食的主要部分。

饮食以富含纤维素和其他营养物质的植物性食物(如蔬菜、水果、全谷类和豆类)为主,以降低癌症的风险。每顿饭的盘子里至少三分之二是蔬菜、水果、全谷类和豆类。

限制摄入“快餐”和其他高脂、高淀粉或高糖的加工食品。

少吃红肉和加工肉类。

日常生活中养成积极参加体力活动的习惯——多走少坐。每周150分钟中等强度体力活动,或75分钟高强度体力活动。

更多防癌措施,请参阅:世界权威机构发布:2018年最新防癌十大建议

 

参考资料:

[1] ACS. Retrieved October 12, 2018, from https://www.cancer.org/latest-news/study-finds-sharp-rise-in-colon-cancer-and-rectal-cancer-rates-among-young-adults.html

[2] Liu, et al. (2018). . JAMA Oncology, https://jamanetwork.com/journals/jamaoncology/article-abstract/2705608

[3] Obesity linked to increased risk of early-onset colorectal cancer. Retrieved October 12, 2018, from https://source.wustl.edu/2018/10/obesity-linked-to-increased-risk-of-early-onset-colorectal-cancer/

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