体检查出肺结节,离肺癌有多远?

药明康德/报道
随着健康意识的加强,现在很多人都知道定期做体检。但是做完体检,看到结果,有时却不知该怎么办。
本文来源:e药环球
肺结节就是这样一个问题。经常有人在体检时发现肺结节,也有可能是因为其他不相关的疾病接受治疗时偶然发现的。例如,在发生车祸后,患者去看急诊,做了个检查显示肺部有小结节。
 
发现肺结节以后,医生可能会建议患者到门诊定期复查,或者去肺科专家那里接受进一步检查。这时候,患者肯定是最不淡定的人,最关心的问题多半是:这肺结节是什么玩意儿,是良性的还是恶性的?
图片来源:Journal of Cardiothoracic Surgery
 
肺结节,是指胸部X光片或CT发现的圆形白色小阴影,实质上是肺部的少量异常组织。肺结节当然不是正常现象,但大多数肺结节并不是肺癌,而是良性的,比如疤痕或者陈旧的感染等。
 
虽然大多数肺结节不是肺癌,良性肺结节一般也不需要治疗。但是问题在于肺癌的后果很严重,所以对于肺结节不能完全放任不管,万一把癌症漏掉就麻烦了。但也不能随便什么肺结节都去开刀切除,那样的话,大多数情况下会白白挨上一刀。
所以,发现肺结节以后,还是建议去医院看一下。去医院看病的时候,有必要向医生提供详尽的个人健康史,以确定危险因素:包括吸烟史、家族史,以及可能的环境接触,如工作中有没有接触过石棉、氡等有害物质
通常,下一步是复查CT,以了解结节是否随时间增长。两次检查的时间间隔可能从一个月左右到一年不等,具体取决于医生认为结节是癌症的可能性有多大。这是基于结节的大小、形状和位置,以及它的外表特征。肺结节的大小通常为约5毫米至30毫米。较大的肺结节发生癌变可能性比较大,30毫米以上的,肺癌可能性更大,一般就不叫肺结节了,而是叫做肺肿块。
 
如果结节较大,医生可能还会考虑进行另一种称为正电子发射断层扫描(PET)扫描的影像检查,这通常可以帮助判断结节是否是癌症。
 
如果结节大小、形状或外观在两年内没有改变,那么它是非癌性的可能就比较大。而如果第二次扫描显示结节已经明显变大,或者结节有其他相关特征,那么医生需要获取这个结节的样本,以检查其是否有癌细胞。这被称为活组织检查,简称活检。这可以通过不同方式完成:
  • 医生可能会将一根长而细的管子(称为支气管镜)从咽喉伸入肺部气道以到达结节。支气管镜末端的小空心针可用于获取结节样本。

  • 如果结节位于肺的外侧,医生可能会将一根细的空心针穿过胸壁的皮肤进入结节,以获得活组织检查样本。

  • 如果结节是癌症的可能性较高(或者结节位置比较尴尬,不能用针进行活检),可以采取手术切除结节和周围的肺组织。

然后,根据活检的结果,良性的就继续观察,恶性的就按照癌症来治疗。
 
最后总结一下:肺结节大多数不是癌症,但为了避免漏掉癌症这种重大疾病,还是需要定期复查,或者做进一步检查,再根据结果决定下一步措施
 
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参考资料
 
[1] Lung nodules: Can they be cancerous? Retrieved Sep 6, 2019, from https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/lung-cancer/expert-answers/lung-nodules/faq-20058445
[2] ACS. Retrieved Sep 6, 2019, https://www.cancer.org/cancer/lung-cancer/prevention-and-early-detection/exams-and-tests.html
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