免疫疗法超级反应者:把焦虑和恐惧藏在心底,只让快乐面朝阳光

▎药明康德内容团队编辑

2016年6月,43岁的Lisa Geller开始和她的父母讨论自己死后要葬在哪里,以及谁来照顾她的爱犬。此时,她的爸爸87岁,妈妈78岁。白发人送黑发人的痛苦,将要在Geller的家庭发生。因为Geller曾患霍奇金淋巴瘤,虽然经过了干细胞移植手术,但又患上了一种侵袭性子宫内膜癌,而且任何治疗都没有效果
子宫内膜癌是发生于子宫内膜的一组上皮性恶性肿瘤,是最常见的女性生殖系统肿瘤之一。Geller当时的主治医师建议,要给予她临终关怀

图片来源:Pixabay

像“磁铁”一样吸引癌症

Geller在癌症方面尤其不幸。2010年,她被诊断出患有霍奇金淋巴瘤,虽然经过了治疗,但又复发,所以她在2013年接受了干细胞移植。

大约两年后,又被诊断出患有子宫内膜癌。她做了子宫切除手术,但不久阴道出现了肿块,尽管做了切除手术,还是出现了复发的症状,需要进一步手术。

2016年5月,Geller又出现了会阴病变,活检显示肿瘤变得更有侵袭性

 

免疫疗法带来生存希望

幸运的是,基因检测显示,Geller的肿瘤具有MSH2和MSH6蛋白表达缺失,以及BRCA1BRCA2基因突变的特征特别容易对一种免疫疗法药物——PD-1抑制剂Keytruda(pembrolizumab)做出反应,有可能会成为该药物的超级反应者。由于当时Keytruda(pembrolizumab)并没有获批治疗子宫内膜癌,因此Geller加入到了该药物的临床试验中。在Geller第一次注射Keytruda后,检查发现她的肿瘤缩小了30%,病情得到控制。几个月后,她的肿瘤已经消失。如今4年过去了, Geller已经47岁了,她的癌症也没有复发。医生认为,Geller属于免疫疗法的超级反应者

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生活的巨大转变

“这是你生活中的一个巨大转变,虽然经过免疫疗法治疗,癌症幸运地没有复发,但自己也生活在一种特殊的、不确定状态中”,Geller讲到,“虽然我在表面上过着人们认为的正常生活,但实际上,我一直生活在焦虑的状态中”。因为她不知道是否会复发,不知道是否应该在事业上有所飞跃,不知道是否应该谈恋爱,不知道是否应该停止用药。相比患癌症之前,Geller感觉身体各项机能及能力大不如前,阅读和写作速度变慢,独立思考能力也变得迟钝,需要花更长时间处理信息。

 

是否要停止治疗

在医务人员看来,尽管免疫疗法延长了许多患者的生命,但像Geller这样的超级反应者却很少,而且不同患者之间效果相差甚远,这使得很难找到与Geller经历相似的人,她的治疗是否应停止,也难以做出判断。每三周,Geller会接受一次免疫疗法治疗,她很想知道自己是否还需要进行长期治疗,但是她说:“由于我不是医生,不能做出准确判断,因此我将继续治疗,直到医生说可以停下来为止,虽然我不能忍受这种焦虑,但只要免疫治疗引起的副作用还能通过其它药物控制,我就不会停止免疫治疗”。

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长期生存的挑战

在Geller看来,自己的生活弥漫着恐惧和焦虑,因为免疫疗法是癌症的创新治疗方法,她不知道自己何时会对免疫治疗不再有反应,不知道自己的预期生存期上限,感觉随时有可能癌症复发、死亡。恐惧存在于她每一次的血检、身体任何地方的疼痛中。在去年夏天,Geller因病做了X光检查,结果发现淋巴结肿大。“癌症又来了吗?” Geller内心感到极度恐慌,幸运的是,只是患了流感。像这种担心,生活中她还经历了很多。

她晚上难以入睡,不仅担心自己,也担心她年迈的父母以及爱犬。这种压力,超过了她目前的生活承受能力

面对焦虑和恐惧,Geller做了一次尝试,她去参加了一个没有人知道她癌症经历的营地聚会。在那里,Geller发现自己的焦虑等有所缓解。Geller决定尝试将癌症从生活中排除,不再考虑、不再向人提及,把焦虑和恐惧藏在心底,只让快乐面朝阳光,她期待自己的状态和生活,能有所改变。

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癌症的免疫治疗作为一种创新方式,已经被批准用于治疗肺癌、肾癌、子宫内膜癌、膀胱癌、头颈癌和霍奇金淋巴瘤的治疗,受到了越来越多人的关注。免疫疗法的独特之处在于,它可以与癌症治疗的传统三大支柱——手术、放疗和化疗联合使用。

 

免疫疗法在治疗的过程中也可能会出现一些副作用,比如Geller的焦虑和恐惧。面对焦虑,可以尝试深呼吸和放松运动,闭上眼睛,深呼吸,专注于身体的各个部位,然后放松,从脚趾开始,直到头顶;也可以冥想,祈祷或其他类型的精神支持,在当下实现幸福感并减轻压力,通过使用文字和声音,来帮助想象积极的环境,经历和感觉;还可以与有相同经历的人进行交流,分享感受和感悟,做做瑜珈,利用呼吸和姿势锻炼来促进放松;向心理学医生或精神科医生寻求帮助或使用不同类型的抗焦虑药物。焦虑和恐惧的环境,将有可能会改变抗癌经历,取得更好预后。

目前,一部分患者已经在免疫治疗中获得了长期生存的可能性,我们祝贺研究人员在癌症免疫治疗领域取得的成就,也期待他们带来更多更好的药物和治疗,让更多患者受益。
参考资料
[1] Immunotherapy Super-Responder: What Is Life, Not Exactly Cured?. Retrieved Mar 11 ,2020,from https://www.medpagetoday.com/special-reports/exclusives/85181
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[3] Anxiety. Retrieved Mar 11 ,2020,from https://www.cancer.net/coping-with-cancer/managing-emotions/anxiety
[4] Anxiety, Fear, and Depression. Retrieved Mar 11 ,2020,from https://www.cancer.org/treatment/treatments-and-side-effects/emotional-side-effects/anxiety-fear-depression.html

注:本文旨在介绍医药健康研究进展,不是治疗方案推荐。如需获得治疗方案指导,请前往正规医院就诊。

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