吃货福音!华人学者发现肉桂有助于燃烧脂肪

时间来到11月的尾巴,感恩节、圣诞节等节日也都近了。在咖啡店的冬季特饮中,加有肉桂的饮品是许多人的最爱。但面对美食诱惑,很多注重身材的朋友往往会担心摄入的热量是否太高。思前想后,美味带来的享受就大打折扣。

▲本研究的主要负责人,美国密西根大学Jun Wu教授(图片来源:密西根大学)

美国密西根大学(University of Michigan)的华人学者Jun Wu教授近期的研究则能让吃货们安下心来。她的团队发现,给肉桂带来独特香味的肉桂醛(cinnamaldehyde)能增强代谢,助力燃烧脂肪。这一研究也发表在了最新一期的《Metabolism – Clinical and Experimental》杂志上。

事实上,多年以来,人们就意识到肉桂醛会对代谢造成影响。他们发现,在小鼠模型中,这种物质能对抗肥胖和高血糖。“科学家们发现这种化合物能影响代谢,”Jun Wu教授说道:“我们想找到背后的具体通路,理解它在小鼠中是怎样的,在人类细胞中又是怎样的。”

为了检验肉桂醛是否会影响到人类细胞的代谢,研究人员们从拥有不同年龄、不同种族、不同BMI指数的志愿者体内提取出了脂肪细胞,用于后续研究。脂肪细胞会把能量以脂质的形态进行储存,但也经常被爱美的人所诟病。肉桂醛能对脂肪细胞带来怎样的影响呢?

▲Ucp1与Fgf21的mRNA水平在肉桂醛的处理后有显著上升(图片来源:《Metabolism – Clinical and Experimental》)

研究表明,经过了肉桂醛的处理后,脂肪细胞里的基因表达水平出现了变化。不少能增强脂类代谢的基因,其表达量都有所上调。此外,他们还发现细胞里的Ucp1与Fgf21的mRNA水平有所上升。它们都是代谢调节类蛋白,能促使机体燃烧脂肪,产生热量。

这些结果非常有趣。在人类漫长的演化道路上,食物不足一直是对生命的一种威胁。因此,人类也有了脂肪细胞这种手段,将来之不易的能量存储起来。在缺乏食物时,这些脂肪能用来发热,维持体温。

随着现代人生活水平的提高,肥胖症逐渐成为了一大健康隐患。演化中的这一救命手段,也成为了减肥良方。目前许多科学家们正在寻找让细胞燃烧脂肪的方法,试图控制肥胖症愈演愈烈的趋势。Jun Wu教授做出的发现就是潜在方案之一。由于肉桂醛在食品中普遍存在,这比苦口的良药要更容易被患者们所接受。

▲Jun Wu教授的实验室成员(图片来源:密西根大学)

“肉桂在我们的饮食中已经出现了数千年之久,人们也很喜欢它,”Jun Wu教授说道:“如果它能用来对抗肥胖症,促进代谢健康,就能让患者更容易坚持下去。”

当然,这并不意味着往咖啡里大撒肉桂粉就能减肥成功。想要让这项研究结果走入寻常百姓家,我们还需要对肉桂醛有更好的驾驭。不过,一旦这个发现能成为减肥新法,那无疑是对吃货的最好消息。通过吃来减肥,这个前景想想就诱人。

 

参考资料:

[1] Cinnamaldehyde induces fat cell-autonomous thermogenesis and metabolic reprogramming

[2] Cinnamon turns up the heat on fat cells