哈佛大牛:用虚拟货币购买你的基因信息,你愿意吗?

在比特币动荡不定的当下,一家两天前才进入公众视野的公司,说要用虚拟货币来交换你的基因信息,这怎么听都有诈骗的嫌疑。但这次,全球基因组学领袖之一、哈佛大学的George Church教授是认真的。

Nebula的共同创始人,哈佛大学George Church教授(图片来源:Nebula官方网站)

来看看这名大牛创立的公司——Nebula Genomics吧。在公司的主页上,赫然写着四段引人注意的文字:“了解你的基因组”,“帮助治愈疾病”,“拥有你的数据”,“由区块链助力”。这很好地概括了Nebula的运作模式。

Nebula的主页介绍了其运作模式(图片来源:Nebula官方网站)

在正式走出隐匿模式,闪亮登场的当天,Nebula发布了介绍自己的白皮书。白皮书中提到,目前越来越多的新药研发公司会绕过用户,从测序公司这里获得用户的基因数据,而Nebula将把用户置于整个链条的中间——测序所得的数据归用户所有,而用户则有权决定是否将自己的数据提供给新药研发公司,用于研究。

基因组数据的所有权归用户所有(图片来源:Nebula官方网站)

之所以要创立这个模式,原因在于目前普罗大众对于基因组测序的认可程度还不够,很少有人对自己的基因组进行测序。这部分原因在于成本,部分原因在于对于隐私的考虑。然而,对于研究人员来说,数据则是多多益善。只有大规模的基因组信息分析,才能深挖出关于疾病的洞见。

为了鼓励大众对自己的基因组进行测序,并将自己的基因组信息分享给研究人员,Nebula决定使用目前火热的虚拟货币和区块链技术。按计划,用户通过支付Nebula提供的虚拟货币,完成对自己基因组的测序,且基因组信息的所有权属于自己。这样一来,他们就能决定是否向科研机构或新药研发公司提供这些信息。如果双方达成一致,科研机构或新药研发公司将向用户支付虚拟货币,以购买这些信息。

虚拟货币在信息的流通中起到了关键作用(图片来源:Nebula官方网站)

除了提供虚拟货币外,Nebula在整个体系中还会扮演多个重要的角色:首先,它会确保与用户取得联系的,均是靠谱的知名机构;其次,它会用加密的算法,储存用户的个人信息、基因组信息、以及医疗数据;第三,它会利用区块链技术,保护用户的交易记录。由于区块链的特性,用户基因组信息的每一笔转手,都有公开且无法篡改的记录。这样一来,用户们也就能知道自己的信息究竟被用于何方。

Nebula系统的图示(图片来源:Nebula官方网站)

“这是应对基因组学挑战的新方法,它将直面测序成本、遗传信息保护、数据管理、以及基因组学大数据的问题。”Nebula的公司创始人George Church教授说道。

在这个计算能力飞速发展的时代,早有人预言,人工智能、区块链等技术将在医疗行业带来革命。未来,我们期待看到更多利用新技术的公司问世,推动整个世界的进步。

参考资料:

[1] Nebula官方网站

[2] Blockchain-enabled genomic data sharing and analysis platform

[3] With startup, George Church bets cryptocurrency will boost genome sequencing

[4] This new company wants to sequence your genome and let you share it on a blockchain

[5] Genomics meets blockchain: Harvard team featuring George Church launches peer-to-peer genome sequencing startup