成功的初创公司,通常都具有这些特质 | 专访

▎药明康德/报道

编者按:引导Tim Shannon先生职业生涯的首要因素是患者的需求。他最初是一名学术研究员/医生,随后在拜耳(Bayer)和Curagen公司任职。现在,他是早期风投公司Canaan的普通合伙人,致力于创建新一代的初创公司。

为具有急迫需求的疾病发现创新疗法或者发现帮助开发创新疗法的新科技是Shannon先生一生热衷的活动。他的努力带来了治疗帕金森病的获批疗法,治疗乙肝的创新策略和可能变革治疗手段的创新治疗模式。

他致力于成为衔接学术科学研究和早期初创公司之间的桥梁,在构建康涅狄格州的生命科学生态系统方面起到了关键性的作用。这一地区已经成为纽约和波士顿以外,具有高水平研发能力的独特生命科学生态系统。

近日,药明康德传媒对Shannon先生进行了专访,他分享了对药物研发、成功初创公司的特征和培养下一代人才等多个话题的洞见。

药明康德:Tim Shannon先生您好,非常高兴有机会能够对您进行专访。过去的一年FDA批准了59款新药,这是一个很出色的成绩。从您的角度看,2018年获批的新药有什么特点?

Tim Shannon先生:很高兴能够接受药明康德的专访。2018年获批药物中很重要的一个特点是其中“first-in-class“产品的比例显著增加。创新正在变得越来越重要。而另一个特点是能够将产品开发到上市阶段的小公司的数目正在增加。最近的一些统计数据表明,大约三分之二的新产品源于小型公司。这是个很惊人的数字。现在,越来越多的小公司能够将这些产品推向市场。所以10年以后,生物医药产业中的公司与现在可能大不相同。行业里将有更多的创新研发公司,他们的销售和市场部门可能非常小。我觉得这是个很有意思的现象。

药明康德:在帮助小公司成长方面,Canaan公司也起到了不可忽视的作用。您能够介绍一下它的投资策略么?

Tim Shannon先生:在Canaan公司对医疗健康的投资方面,我们主要进行早期融资,我们通常对寻求种子基金或者A轮融资的公司感兴趣。有的时候我们会独自创建一个公司,其它情况下我们会与合作伙伴共同创建新的公司。

有时候它们是已经成立的公司或者已经获得了特定技术的开发授权。我们通常希望将临床前期的技术推进到临床期开发阶段,达到创造价值的第一个重要拐点,然后开始更多合作并进行新一轮融资来继续促进这些公司的成长。

药明康德:您可以谈一下对于您投资的公司来说,合作对达到这些目标的重要性么?

Tim Shannon先生:我认为合作的作用至关重要。我们只是大生态圈里的一个小部分,我们中没有人能够具有足够的知识、资源和洞见来通晓所有我们想知道的东西。成功的一个重要因素是通过获得外来的帮助来解决问题。从这个角度上将,我很赞同药明康德的宗旨,就是通过药明康德的人才将它的资源和技术能力提供给生态圈里的其它成员。

我自己曾在药明康德的协助下创建过新公司,也和它一起投资过公司,并且和它一起帮助公司达到它们的目标和进一步成长。药明康德在药物发现和开发,以及药物制造方面,是我投资的大部分公司的合作伙伴。我觉得我和药明康德在战略合作方面有很深厚的经验,而当合作取得成功时,它能够带来卓越的结果。

药明康德:您投资过很多出色的公司,那么从您的角度看来,它们之间有什么共性?

Tim Shannon先生:对于我来说,激励我的第一要素是为患者解决重要的医疗问题。这是一切的起点。如果你想要解决的是一个重要的医疗问题,那么我确信你会从投资人那里获得回报。这是这些公司的共性——真正想要解决那些重要的问题。

而解决这些问题的关键部分包括:需要解决什么样的问题?我们拥有什么技术来解决这些问题?解决问题过程中的风险是什么样的?在我们这个领域很多新药开发活动是有很大风险的,对于有些医疗问题来说,我们已经有了解决它的工具,只需要一定时间和资源就很有可能成功。而其它的问题可能会困难许多。所以,在选择投资时我们会考虑医疗需求的急迫性和在4-5年里通过投资可以全部或部分解决这一问题的可能性。

药明康德:您能介绍几个您投资的公司的例子么?

Tim Shannon先生:我可以举三个例子,它们分别是Civitas、Novira和Arvinas。

我在Canaan投资的第一家公司是Civitas,它后来被Acorda Therapeutics公司收购。Civitas最初开发的产品去年秋天获批,它是一款吸入型的左旋多巴(商品名Inbrija)。帕金森病患者可以带着它,当他们通常服用的药物疗效减弱的时候,能够通过使用这款疗法,在几分钟之内就可能回复正常功能。我在这一行已经做了很长时间,然而将产品带给患者仍然是最令人兴奋的事。这款产品在药物递送方面作出了创新,为患者提供了一款疾病管理的出色工具

Inbrija(图片来源:Acorda Therapeutics公司提供)

另外一个对于我来说有个人意义的项目是Novira。它在针对乙型肝炎的一个创新靶标开发治愈性组合疗法。世界上有几亿乙肝患者,他们需要终生服药,但是仍然面对肝功能衰竭和肝癌的风险。

我的一个孩子也患有乙肝,我的一线经验让我了解到现有的疗法还有很多不足之处。很高兴这款药物在1期试验中表现出良好的疗效,并且被强生(Johnson & Johnson)公司收购。强生公司是致力于治愈乙肝的公司之一。在个人层面,这对我来说是非常满意的一项投资。如我前面所说,如果你想解决一个重要的问题,那么你会获得回报。Novira是一个成功的例子。

第三个例子是Arvinas,我帮助从头创建了Arvinas公司。它是基于耶鲁大学Craig Crew博士的研究工作。这是一家专精于开发靶向蛋白降解剂的生物医药公司。我和Craig Crew博士共同创建了这个公司,并且在最初的一年半的时间里担任公司的首席执行官。它刚刚进入临床期开发阶段。开创一个全新的药物治疗模式是一件很令人兴奋的事。

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药明康德:靶向蛋白降解剂现在得到了广泛的关注。

Tim Shannon先生:是的,但是当我们开始的时候,这一治疗模式并不被人看好。很多人疑惑地看着我们,因为成功开发这一治疗模式非常困难,但是现在我们看到了成功的希望。

能够作为公司的领导者之一,将这项技术推进到现在的阶段是非常棒的经历。我们招募到了非常敬业的科学家,他们每天全力去解决这个非常困难的挑战。每天都有新发现,然后你根据新发现进行下一步试验,产出新的数据,直到有一天,你发现目标近在咫尺。

而看到以前的努力开花结果是非常令人激动的。如今蛋白降解剂是多家公司致力开发的治疗模式。今后两年里我们将获得人类临床试验的数据,它将告诉我们这一治疗模式的潜力。

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药明康德:Arvinas公司和位于纽黑文(New Haven)的耶鲁大学很近。您能谈一下纽黑文地区健康医疗的生态系统么?

Tim Shannon先生:与大型的生态圈相比,纽黑文的生态系统更像一个小家庭或社区。纽黑文是一个大学城,耶鲁大学是生态圈里的重要组成部分,它是世界上顶尖的大学之一。而康涅狄格大学(University of Connecticut,UConn)也在积极推动创新的发展。这里的人都很谦虚,同时非常聪明,并且具有高度的热情和经验。与他们的合作很简单和容易,与其它更大的生态系统相比,我觉得它具有非常大的潜力,而且还没有足够的人去挖掘这些潜力。

药明康德:您在制定商业计划书,帮助初创公司寻求投资方面指导过很多人,您能讲一下作为这方面导师的经历么?

Tim Shannon先生:我最初在学术界工作,我热爱教育和与学生之间的互动。不在大学工作让我最怀念是和学生之间的互动。我仍然和耶鲁大学合作,帮助他们理解技术授权的概念和他们的研究转变为初创公司的可能性。我喜欢和学术研究人员与大学一起合作,将基础研究转化成新产品的奠基石,最终帮助患者。

我们的合作项目中一个比较有趣的项目叫做Canaan-耶鲁奖学金项目。每年耶鲁大学会选择8名学生,我们会在一年的时间里,帮助他们了解药物研发、创建公司、投资等等,而他们会帮助我们进行一些尽职调查项目。

这些学士都是非常聪明的在读博士或者医学博士,他们对尖端科技有深入的了解。他们可以帮助分析我们正在评估的项目,或者提供我们需要了解的领域方面的洞见。这些学生很多都去了生物医药公司或者投资公司,我们在纽黑文即将创建的一家公司也可能会雇佣其中的一些学生。这是一个双赢的合作。我们与UConn也有同样的合作项目。

我们在培养下一代的人才,他们可能被本地的公司录用,而更重要的是,无论他们去了哪里,这一合作的经历在未来都将以不同的方式帮助耶鲁大学和Canaan。

药明康德:对于想在生物科技或者生命科学领域发展的年轻人来说,你想跟他们说些什么?

Tim Shannon先生:我觉得这是最好的领域。我们都感受到疾病带来的苦痛。如果你能够找到某种方法来帮助减轻这些痛苦,无论是从哪个角度来说都非常重要。我觉得医护人员是圣人,因为护理患者非常困难,而且你没有所有的工具。改善医护人员拥有的手段非常重要。对于年轻人来说,他们需要继续保持创新能力,并且开发出所有人都能够使用的新技术和新疗法。我相信只要我们致力去做,我们可以找到达到这一目标的方法。

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参考资料:

[1] Early Stage: An Inside Look at How Personal Experience Translates into Next-Generation Biotechs & Treatments for Patients. Retrieved April 22, 2019, from http://wxpress.wuxiapptec.com/early-stage-an-inside-look-at-how-personal-experience-translates-into-next-generation-biotechs-treatments-for-patients/

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