斯坦福大学研究:不是37℃,人类体温正在悄然变低?

37℃,这是我们从小熟悉的体温数值,是帮助我们判断有没有生病的重要指标。
然而,根据斯坦福大学新发表的一项研究,未来这个标准也许不再适用,由于环境变化,现代人的体温可能已经比200年前有所下降。

截图来源:eLife
37℃是怎么来的?
1851年,一位名叫Carl Reinhold August Wunderlich的德国医生对所有他可能找到的人进行了体温测量,无论对方是否健康。当时,他用来测量体温的仪器长达22cm,这在当时已经是非常前沿的技术。在对德国莱比锡市约2500名受试者进行了数百万次体温测量后,Wunderlich医生首次计算出了37℃(98.6 ℉)这个平均正常值。
自这项开拓性工作以来,体温一直是临床上用来判断健康状况的关键生命体征。随着医学科学的发展,人们逐渐知道,人体温度并非“恒定”,而是在一天之中有所波动。此外,随着年龄、身体活动、饮食等因素变化,我们的体温也会有所波动。而且,不同身体部位所测得的体温也有所差异(如直肠体温>口腔体温>腋下体温)。但方便起见,普遍将37℃视为“正常”的人体平均温度。
不过,也有不少研究质疑了这个“标准数值”,认为实际平均体温要再略低一些。比如后来有研究得出平均体温36.8℃。2017年,一项对35,000多名英国人近25万次体温测量分析发现,平均口腔温度为36.6℃。
那么,和19世纪相比,研究估算“标准体温”的差异,是由于测量设备日益精准、测量方法的越发科学,还是人类真的有所变化?这便是斯坦福大学医学院Julie Parsonnet教授团队在这项研究中尝试回答的问题。
 

图片来源:123RF

横跨3个历史时期的体温趋势分析
Parsonnet教授和她的团队分析了三个不同历史时期的人体温度数据集,包括:
  • 美国南北战争退伍军人的医疗记录(1862年-1930年);
  • 美国国家健康与营养检查调查(1971年-1975年);
  • 斯坦福大学转化研究综合数据库环境研究组(2007年-2017年)。
基于这些数据集中近68万次体温测量值,研究人员开发了一个体温随时间变化的预测模型。整体而言,这些数据证实了我们已知的体温变化趋势,比如年轻人、女性,或人们在傍晚时,体温都会更高。
重要的是,研究人员观察到,相较于19世纪初期出生的男性,21世纪出生的男性体温平均低1.06℉。相似的,21世纪出生的女性,体温平均比出生于19世纪末的女性低0.58℉。这相当于,每10年人们的体温降低0.05℉(0.028℃)。
 

▲200年来,三个数据集中人体体温随着时间变化而下降,无论白人(左)还是黑人(右),男性(蓝线)还是女性(红线)(图片来源:参考资料[1])

同时,为了排除测量设备和方法的影响,研究人员又分析了单个数据集内部的体温变化趋势,结果,在退伍军人数据集中,他们确实观察到了相似的趋势。研究人员认为,这种体温持续下降的趋势,难以被温度计设备或测量方法的发展速度所解释。
Parsonnet教授表示,“从生理上讲,我们和过去有所不同。
那么,究竟是哪些因素导致了这种变化?
体温降低的潜在原因
研究人员推测,体温下降是过去200年来我们环境变化的结果,而环境变化又推动了生理变化:我们的新陈代谢速度,或者说消耗的能量比以前有所下降。
在Wunderlich医生的时代,人类的预期寿命只有约40岁,未经治疗的慢性感染(如结核,梅毒和牙周炎)困扰着大部分人口。而过去200年来,由于医疗水平进步,卫生条件改善,食物可获得性以及生活水平的提高,人们的整体营养和健康水平有了很大提升。这意味着,炎症普遍减少了。Parsonnet教授解释,“炎症会产生各种蛋白质和细胞因子,从而促进新陈代谢并升高体温。
此外,研究人员还推测在恒定的环境温度下舒适生活也有助于降低代谢率19世纪,房屋供暖不稳定,也没有制冷空调。今天,舒适的室内温度已经司空见惯。
 

图片来源:Unsplash
Parsonnet教授表示:“我们所居住的环境已经改变,包括我们家里的温度,我们接触的微生物,我们所获得的食物。所有这些事情意味着,在进化过程中,我们还正在发生微妙的变化。
参考资料(可上下滑动查看)

[1] Myroslava Protsiv, et al., (2020). Decreasing human body temperature in the United States since the industrial revolution, eLife, DOI: 10.7554/eLife.49555

[2] Study: Human body temperature has decreased in the US since the 19th century. Retrieved Jan 13, 2020, from https://medicalxpress.com/news/2020-01-human-body-temperature-decreased-19th.html

[3] Has the Average Human Body Temperature Always Been the Same?. Retrieved Jan 13, 2020, from https://www.livescience.com/why-has-average-human-temperature-changed.html

[4] Human Bodies Have Steadily Grown Colder Over The Past Century, Evidence Shows. Retrieved Jan 13, 2020, from https://www.sciencealert.com/human-bodies-have-steadily-grown-colder-over-the-past-century

[5] What Is Normal Body Temperature?. Retrieved Jan 13, 2020, from https://www.webmd.com/first-aid/normal-body-temperature

注:本文旨在介绍医药健康研究进展,不是治疗方案推荐。如需获得治疗方案指导,请前往正规医院就诊。

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