斯坦福大学研究:我们不是慢慢老去的?创新血检发现衰老的3个转折点

对衰老的理解越多,我们就可以做得更多、更好地应对衰老。

如何判断一个人的衰老程度?看皱纹有没有爬上眼角,思维认知是否灵活,还是根据体能状态?

除了实际年龄,我们身体里还有一座“时钟”可以反映生理年龄——也许比实际年龄大,也许比实际年龄小。根据斯坦福大学医学院科学团队发表在《自然·医学》的最新研究,通过检测血液可以预测生理年龄,而且他们观察到了衰老明显进展的3个转折时期。
 

截图来源:Nature Medicine官网

研究团队分析了4263名18-95岁人群的血浆样本。样本人群中,各个年龄层的男女性都得到了很好的代表。通过测量这些血浆样本中近3,000种蛋白质的水平,研究人员识别出1,379种蛋白质,这些蛋白质的水平随着年龄增长而有着明显的变化。Wyss-Coray教授介绍,这些蛋白质不仅是衰老现象的特征,也可能是引起衰老的原因。“蛋白质是人体细胞组成的主力军,当它们的相对水平发生实质性变化时,这也意味着个体在改变。
他们观察到一个有意思的现象,生理衰老并不是简单地匀速发生的,在人的生命周期中3个明显的拐点:平均发生在34、60和78岁。很多蛋白质的水平在我们的一生中并非持续稳定增加、减少或保持不变,而是起伏不定。但这些起伏转折点通常集中在三个时期:青年、中老年和晚年在这期间一些蛋白质的浓度明显上升达到峰值。
另一个值得关注的发现是性别差异。分析结果显示,有895种蛋白质在男女性中对衰老的预测性并不一致。也就是说,男性和女性的衰老速度可能是不同的。这让Wyss-Coray博士感到“震惊”。他补充指出,这一发现强有力地支持了美国国立卫生研究院(NIH)在2016年制定的政策:女性应该更多参与临床试验,试验中也应当将性别作为生物学变量进行划分。
 

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研究通讯作者,斯坦福大学神经科学教授Tony Wyss-Coray博士表示,“一直以来,我们都知道,测量血液中的某些蛋白质提供有关个人的健康信息。例如,用于评估心血管健康的脂蛋白。但是人们还不太了解这些蛋白质反映衰老的价值。随着年龄的增长,相当多种类的蛋白质水平会发生明显的变化——大约是我们所研究的蛋白质的三分之一。
基于这些数据,研究团队还构建了一个模型,根据血浆蛋白质水平就可以预测一个人的生理年龄。结果非常有意思:大多预测结果都比较准确,上下差不了3岁;如果预测年龄远远低于实际年龄,那么这些人实际上相对于同龄人也是非常健康的。这在样本中的长寿老人中也得到了验证,虽然他们普遍有着长寿的遗传优势,但血浆蛋白“时钟”显示生理年龄更年轻的老人,也确实握力更强、认知能力更好。
在预测算法中,他通过简化只需检测373种蛋白质。根据Wyss-Coray博士的介绍,“一滴血就足够了。”实际上,这种检测还有望再大幅简化。“只需要9种核心蛋白质。从第10种蛋白质开始,向这个衰老预测‘时钟’中添加更多蛋白质,只会让预测准确性再提高一点。通过机器学习,有望基于这9种蛋白质就进行准确的测试。

图片来源:Pixabay
对衰老的理解越多,我们就可以做得更多、更好地应对衰老。虽然这一创新技术距离临床应用可能还需5-10年,但通过进一步研究验证,有着广阔的应用前景。
“理想情况下,人们会想了解生活中所有可能影响生理年龄的食物和事物。”Wyss-Coray博士表示,“这种技术可以用来识别那些衰老过快的人群,他们有可能因此患上阿尔茨海默病或心血管疾病等年龄相关疾病;此外,还可以用于寻找有助于延缓衰老过程的药物或其他治疗干预措施如果药物会意外加速衰老趋势,也可以反过来发出预警。
我们期待,这一创新血检技术能为人类抗衰老的征程添砖加瓦!
 
参考资料(可上下滑动查看)

[1] Benoit Lehallier, et al., (2019). Undulating changes in human plasma proteome profiles across the lifespan. Nature Medicine, 10.1038/s41591-019-0673-2

[2] Scientists reliably predict people’s age by measuring proteins in blood. Retrieved Dec 6, 2019, from https://medicalxpress.com/news/2019-12-aging-blood.html

[3] Our Bodies Age in Three Distinct Shifts, According to More Than 4,000 Blood Tests. Retrieved Dec 9, 2019, from https://www.sciencealert.com/our-bodies-age-in-three-separate-shifts-according-new-blood-tests

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