新锐 | 默克支持创立的iOnctura,会在抗癌免疫疗法领域有新突破吗?

新锐名称:iOnctura

公司坐标:日内瓦(Geneva),瑞士

官方网站:https://ionctura.com/

融资情况:默克公司风投部提供种子资金

管理团队:Catherine Pickering 博士为CEO兼联合创始人。

(图片来源:iOnctura官网)

日前,德国默克公司(Merck KGaA)宣布该公司的风投部在瑞士日内瓦成立了一家初创公司iOnctura。默克公司风投部门将为iOnctura提供种子资金

iOnctura是一家致力于发展提高癌症免疫疗法疗效的生物制药公司。该公司将从默克公司的药物研发管道中获得2项药物资源,并且从癌症研究技术(Cancer Research Technology, CRT) 公司获得3项药物资源。CRT是英国癌症研究组织 (Cancer Research UK) 的商业部。

(图片来源:Nature)

癌症免疫疗法是为癌症领域带来革命性进步的新兴疗法。其中如靶向PD1/PDL1的免疫检查点抑制剂已经在多种癌症中取得非常显著的疗效。但是并不是所有患者都能够从免疫检查点抑制剂疗法中获益,其中一个重要原因是肿瘤附近的微环境中存在着多种免疫抑制因素。如何逆转这些免疫抑制因素的作用将对免疫检查点抑制剂的临床疗效具有重大影响。

iOnctura开发的一系列药物将靶向和调节导致这些免疫抑制因素产生的机制。该公司已经与德国默克公司和CRT达成研究合作协议。同时,iOnctura也将在未来的研究中获取默克和辉瑞(Pfizer)公司共同研制的PD-L1抗体avelumab。这将加快该公司最初的临床概念验证研究。

(iOnctura联合创始人Catherine Pickering,图片来源:iOnctura官网)

“我们的目标是靶向肿瘤微环境中导致免疫抑制的罪魁祸首,从而最大限度地发挥免疫检查点抑制剂对患者的疗效,”iOnctura的CEO兼联合创始人Catherine Pickering博士说:“通过与CRT和默克公司的合作,我们将能够探索创新组合疗法并且将他们迅速带给癌症患者。”

CRT 公司生物部主任Stuart Farrow博士说:“很高兴我们药物发现实验室和英国癌症研究组织资助的科学家们共同开发的三项在研药物能通过iOnctura获得进一步的开发,CRT药物发现实验室的持续支持将有望为iOnctura构建一个丰富的药物研发管道。”

参考资料:

[1] Corporate Ventures Fund of Merck KGaA, Darmstadt, Germany, Creates New Immuno-Oncology Company iOnctura

[2] iOnctura官网

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