祝贺!庄小威,陈志坚等5位科学家获2019“生命科学突破奖”

    药明康德/报道

     

    今日,有“科学界奥斯卡”之称的“科学突破奖”(Breakthrough Prize)揭晓了2019年获奖名单。我们很高兴看到,哈佛大学(Harvard University)的庄小威博士和德克萨斯大学西南医学中心(UT Southwestern Medical Center)的陈志坚博士等5位科学家摘得“生命科学突破奖”(Breakthrough Prizes in Life Sciences)的桂冠。

    科学突破奖是一项全球性的科学奖项,由谷歌共同创始人Sergey Brin、俄罗斯企业家Yuri Milner与Julia Milner夫妇、Facebook共同创始人Mark Zuckerberg和Priscilla Chan夫妇、23andMe共同创始人Anne Wojcicki、以及腾讯首席执行官马化腾共同创立。在诸多企业家的资助下,科学突破奖的单项奖金高达300万美元,为科学奖项之最。科学突破奖的创始人也希望能通过这一大奖,表彰全世界最顶尖的科学家们。

    今年的5位获得生命科学突破奖的科学家们在各自的领域,为理解生命系统,治疗人类疾病做出了革命性的贡献。

    1

    庄小威

    哈佛大学/HHMI

    她开发的超分辨率成像技术突破了光学显微技术的分辨率界限,揭示了细胞中隐藏的精密结构。

    庄小威博士在哈佛大学的实验室开发了超分辨率成像技术(STORM),打破了传统显微镜因为光学衍射而出现的分辨率极限。这一技术让以分子水平的分辨率观察细胞内的分子互动成为可能,它能够观察到比一根发丝的宽度还要小10000倍的分子和细胞结构。使用STORM,庄小威的课题组发现了以前未知的细胞结构,例如在大脑神经元中的周期性膜骨架。

    2

    陈志坚

    德克萨斯大学西南医学中心/HHMI

    通过发现感知DNA的cGAS酶,他的研究揭示了DNA在细胞内部触发免疫和自身免疫反应的机制。

    T细胞和其它白细胞是免疫系统的前线战士。生物化学家陈志坚博士的研究揭示了我们的先天免疫系统如何感知病原体的入侵并且激活免疫细胞。他的实验室证明了入侵病原体带来的DNA,或从细胞核中渗出的DNA,会被一种蛋白感知,而它最终会激活T细胞和白细胞。他现在的研究力图驾驭这一机制来治疗诸如癌症等疾病,并且防止类似关节炎和狼疮等自身免疫疾病的产生。

    3-4

    Frank Bennett和Adrian Krainer

    Ionis Pharmaceuticals和冷泉港实验室

    他们开发了一种有效的反义寡核苷酸疗法,可以治疗儿童的脊髓性肌萎缩症(SMA)。

    SMA是一种罕见但是致命的遗传病,它是导致婴儿死亡的首要遗传因素。药理学家Frank Bennett博士和生物化学家Adrian Krainer博士基于对反义技术和RNA剪接过程的研究,开发了第一种治疗SMA的疗法nusinersen。它在2016年获得FDA批准。他们的研究让使用基因沉默这一新模式治疗诸如帕金森病,阿兹海默病等其它疾病成为可能。

    5

    Angelika Amon

    麻省理工学院/HHMI

    她的研究揭示了由于染色体分离障碍导致的非整倍体现象的后果。

    多出一条染色体可能造成如唐氏综合征和流产等非常严重的结果。分子生物学家Angelika Amon博士的研究揭示了染色体数目的异常是如何引发细胞的应激反应,并且扰乱细胞的DNA错误修复系统,从而导致基因突变的迅速积累。她希望了解非整倍体的后果能够帮助揭示癌症进化并且发现治疗癌症的新靶点。

    “生命科学突破奖的获得者向我们展示了如何进行科学研究,”评选委员会主席Cori Bargmann博士说:“通过创造力,革新,持之以恒,和技术能力,他们中的每一个都带来了以前难以想象的科学进展。”

    注:题图由Breakthrough Prize官方提供,学者图片均来自研究机构官方网站。

    参考资料:

    [1] Winners of the 2019 Breakthrough Prize in Life Sciences, Fundamental Physics and Mathematics Announced. Retrieved October 17, 2018, from https://www.prnewswire.com/news-releases/winners-of-the-2019-breakthrough-prize-in-life-sciences-fundamental-physics-and-mathematics-announced-300732752.html

    [2] Zhuang Research Lab. Retrieved October 17, 2018, from http://zhuang.harvard.edu/

    [3] Zhijian “James” Chen Lab. Retrieved October 17, 2018, from https://www.utsouthwestern.edu/labs/chen-james/

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