罗氏武田都看好,器官芯片有望加速新药发现

位于波士顿的生物技术新锐Emulate宣布,分别与罗氏(Roche)和武田(Takeda)达成战略合作协议。这两家大型医药公司将在多个研发项目中使用Emulate的器官芯片(Organ-Chips)平台“Human Emulation System”,以更早、更准确地预测候选药物的安全性和有效性。

Human Emulation System是一套以器官芯片为核心的实验平台,能用来模拟复杂而特异的人类器官特征,从而发现和开发全新的抗体与药物组合。这些器官芯片可以被视为缩小版的肝脏、肺、以及肠道。尽管它们只有一个USB盘那么大,这些芯片却能有效模拟药物在人体内的代谢和运作。

▲只有USB盘大小的器官芯片,有望为新药研发带来加速(图片来源:Emulate官方网站)

这项合作中,研究人员将利用器官芯片来反映疾病模型所需的复杂生物学,来评估实验性抗体在人体内的效果。Emulate的技术可以重现人体器官中起正常功能的细胞动态,从而克服当下临床前试验中可能存在的种种局限。值得一提的是,这套系统中还可以引入免疫细胞,从而让我们能更好地研究抗体与药物组合。

此外,通过这项合作,研究人员们也能利用器官芯片,更好地了解疾病机制、更早地发现生物标志物、提高生物标志物的预测性、并减少实验动物的使用。将来,我们甚至可以从患者体内分离出细胞,构建器官芯片,用个体化的方式测试药物的安全性,了解疾病或疗法在不同个体之间出现的差异。

“我们非常高兴能与罗氏建立合作伙伴关系。我们的目标是从早期发现阶段到临床,改变药物的发现与研发过程,”Emulate的总裁兼首席科学官Geraldine A. Hamilton博士说道:“我们的方法是从患者开始,从患者结束,将患者细胞与器官芯片结合起来。我们用器官芯片获得大量人类相关数据,期待为研发决定提供信息,带来积极的影响,减少候选药物的人体试验,并帮助将更好、更安全的新药带给患者。”

▲肠道芯片的示意图(图片来源:Emulate官方网站)

“对于了解胃肠道疾病的复杂通路,以及药物作用机理而言,准确地重现人类肠道上皮是个关键。我们也很高兴能将我们的肠道芯片用于支持武田的新药创新,” Hamilton博士评论道:“我们很高兴能与武田合作,并期待利用我们的肠道芯片作为人类相关的测试系统,能用于新药的发现与开发,带来缓解胃肠道疾病的更好、更安全的药物。”

作为一项新兴技术,芯片上的器官有望在新药发现和研发的早期提供关于药物疗效和安全性的诸多有用信息。我们期待罗氏和武田能通过与Emulate的合作,提高研发效率,为全球患者带来更多新药。

参考资料:

[1] Emulate and Takeda Partner to Use Intestine-Chip for New Drug Target Identification and Validation in Drug Develoment for GI Diseases

[2] Emulate, Inc. Announces Strategic Partnership with Leading Pharmaceutical Company to Apply the ‘Human Emulation System’ as a Platform for Drug Discovery