诺华领投,新型肿瘤免疫疗法开发新锐B轮融资4800万美元

创鉴汇/报道

致力于开发T细胞疗法的新锐公司TScan Therapeutics日前宣布完成B轮4800万美元的融资,投资者包括诺华风险投资基金(Novartis Venture Fund),诺华生物医学研究所(NIBR),Bessemer Venture Partners,GV和Longwood Fund。

TScan成立于2018年,其技术是基于哈佛医学院(Harvard Medical School)和布莱根妇女医院(Brigham and Women’s Hospital)遗传学和医学教授Stephen Elledge的研究。Elledge教授开发了一种方法来筛选癌细胞中未被发现的T细胞受体(TCR)。该技术还可以扫描由人类基因组编码的完整蛋白质组,以确定这些蛋白质和所识别的T细胞是否会产生负面的相互作用。Elledge教授也因其在DNA损伤修复方面的开创性工作而享誉全球,并获得2015年Lasker基础医学奖和2017年生命科学突破奖。

存在于患者肿瘤中的T细胞,具有检测和消除肿瘤细胞的潜力。尽管这些T细胞本身在功能上受损,但它们的T细胞受体(TCR)仍然能够识别癌细胞上的抗原。如果将这些TCR转移到患者血液中的非受损T细胞中,他们可以重定向这些T细胞以识别并杀死癌细胞。

TScan Discovery平台旨在识别来自共享抗原的患者肿瘤的TCR,并发现这些TCR的天然靶标。通过以这种方式处理数以万计的患者来源的TCRs,TScan正在逐步构建一个具有治疗活性的TCRs库,这些TCRs具有新的靶点,最终可用于治疗多种肿瘤类型的患者。

TScan首席执行官David Southwell博士(图片来源:TScan官网)

TScan首席执行官David Southwell博士表示,公司的技术是一种全基因组、高通量系统,旨在发现TCR的天然靶标。他说:“通过Elledge博士的开创性研究,TScan的技术平台有可能发现各种疾病的新靶点,包括癌症、自身免疫和传染病。我们在发现癌症共享的新靶点方面取得了重大进展,并期待将TCR疗法应用于液体和实体瘤患者。”

TScan首席科学官Gavin MacBeath博士(图片来源:TScan官网)

TScan首席科学官Gavin MacBeath博士说:“在癌症患者的肿瘤中,T细胞具有识别和消除癌细胞的潜力。我们正在识别那些战胜癌症的病人体内的肿瘤反应性T细胞,以便发现他们T细胞的靶点,并为许多不那么幸运的病人开发创新的、基于细胞的治疗方法。重要的是,我们相信TScan技术将使我们能够扩大目前有限的T细胞治疗靶点范围。”

该公司表示,将在未来6到9个月内,确定主要化合物,并进入临床前研究。

我们衷心祝愿TScan的发现之路顺利,早日为恶性肿瘤患者带来新一代的肿瘤免疫疗法。

参考资料:

[1] TScan Therapeutics Formed to Overcome Challenges of Current Immunotherapies with Novel TCR Discovery Platform and $48 Million in Funding Retrieved on July 25 2019 from https://www.tscan.com/tscan-launch-press-release/

[2] TScan Closes on Series B to Develop Next-Generation Immuno-Oncology Therapies Retrieved on July 25 2019 from https://www.biospace.com/article/tscan-therapeutics-raises-48-million-in-series-a-and-b-financing/

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