诺奖得主提早几个月就知道了基因编辑婴儿,但他选择沉默

▎学术经纬/报道

如贺建奎所言,他对两名女婴进行的基因编辑试验虽然没有公开,但绝对不是无人知晓。

至少,有一名诺奖得主早在两名女婴诞生的几个月前,就知道了这个消息。

这名科学家叫Craig Mello,由于发现RNAi现象,共享了2006年的诺贝尔生理学或医学奖。

▲Craig Mello教授获得了2006年的诺贝尔生理学或医学奖(图片来源:诺贝尔基金会)

他的另一重身份,则是贺建奎所开公司“瀚海基因”的科学顾问之一。

几个小时前,几段电子邮件对话被曝出。

去年4月,贺建奎给Craig Mello教授发送了一封直白得不能再直白的邮件。

邮件标题是“成功了!”。

正文很简短。贺建奎告诉Craig Mello教授,基因编辑的胚胎已经被植入妇女体内,并且让妇女成功怀孕。

Craig Mello教授回复了贺建奎的邮件。

正文中,他重申了许多科学家在过去1,2个月内重申过的观点。这种基因编辑没有医学上的必要,贺建奎是在拿孩子的健康来冒险。他本人明确对此应用表示“不支持”。

但美联社的报道,则讲述了故事可能的另一面。

报道称,贺建奎在2017年的一次公司会议上,和Craig Mello教授有过沟通。其中,他谈到了用基因编辑工具来预防HIV感染。

依照Craig Mello教授本人之前的声明,他并不知道贺建奎真的打算去亲身试法。

但美联社称,一封邮件表明,会议之后,Craig Mello教授给贺建奎联系了一位同事,讨论贺建奎正在考虑的一种疗法的风险”。

一位叫做Katherine Luzuriaga的传染病专家回复说她期待讨论。

Craig Mello教授拒绝了美联社的采访要求,只是重申他一贯不支持贺建奎对婴儿的基因编辑。他本人也已经辞去了“瀚海基因”的科学顾问一职。Katherine Luzuriaga教授则没有对采访的要求作出回应。

但美联社犀利地指出,就在去年11月,在贺建奎的新闻刷屏前的一周,Craig Mello教授还参加了一次公司会议。

许多科学家指出,既然知道了基因编辑婴儿将要诞生,Craig Mello教授为什么选择了沉默?

我们需要一个解释。

参考资料:

[1] AP Exclusive: US Nobelist was told of gene-edited babies, Retrieved January 28, 2019, from https://www.washingtonpost.com/national/health-science/chinese-scientist-told-us-nobelist-about-gene-edited-babies/2019/01/28/79844fc6-231f-11e9-b5b4-1d18dfb7b084_story.html?utm_term=.ae7605077ae1

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