谷歌医疗蓝图大揭秘:人工智能技术的机遇和挑战

药明康德/编译(来源:CB Insights/MedCity News)

如今,越来越多的大型科技公司开始进军医疗领域,而谷歌也不例外。近日,CB Insights发布了一篇分析报告,对谷歌如何利用其开发的人工智能技术,来解决医疗方面的问题进行了概述和分析。

谷歌在2015年改组为Alphabet公司,旗下有三家专注于医疗健康领域的子公司,分别是Verily、DeepMind和Calico。其中,Verily公司主要利用分析工具、研究和干预措施,来与现有医疗机构开展合作,DeepMind公司的重心则主要放在了人工智能方面的研究上,而Calico公司优先研究的领域是与衰老相关的疾病。

▲谷歌母公司Alphabet的组织架构示意图(图片来源:CB Insights)

通过各个部门,谷歌正在利用人工智能来应对各种疾病,具体的方式包括数据生成、使用AI进行疾病检测以及疾病和生活方式管理等

例如,Verily的研究人员正在与尼康子公司Optos展开合作,研究如何利用AI算法,来检测糖尿病视网膜病变。Verily公司也在探索AI对于医生的重要性:它与强生公司合作,建立了一家名为Verb Surgical的公司,致力于建立一个能够将机器人、数据分析、可视化等功能相结合的手术平台。

▲Verb Surgical公司(图片来源:Verb Surgical官网)

同时,谷歌希望能够在互操作性领域汲取足够的经验。互操作性是指不同的计算机系统、网络、操作系统和应用程序一起工作并共享信息的能力。为此,谷歌于2016年收购了Apigee公司,致力于使用快捷式医疗服务互操作资源(FHIR)及Google Cloud平台来构建医疗保健的应用程序界面(API)。DeepMind公司也在开发涉及FHIR的项目,其中包括利用机器学习技术,来预防急性肾损伤

谷歌公司也在致力于将AI和机器学习技术应用于现有的数据流。例如,谷歌利用其搜索引擎提供的数据,可以识别用户心理健康的相关模式。另外,谷歌也正在进行数据集的开发,从而让广大研究人员在自己的研究中可以方便快捷地使用这些数据。Verily正在开展的Baseline Study项目就是一个很好的例子,该项目的研究人员正在努力创建一个包括10000名志愿者健康状况的数据集。

此外,在消费者领域,谷歌也推出了一些智能产品,来对患者进行健康方面的监测和评估。例如,Google Home智能扬声器就可以完美变身为一款医疗护理工具,利用Google语音助手来回答医疗相关的问题,以及监测药物治疗过程。

通过以上应用我们可以看出,谷歌公司在结合人工智能技术和医疗方面进行了很多不同的尝试,旨在利用机器学习算法来进行诊断和治疗工作。CB Insights的分析指出,谷歌公司最有可能成功的领域为利用AI技术增强疾病的检测、分类及治疗方案规划等,尤其是在成像技术的使用方面。

▲在一项对于谷歌公司的信任度调查中,53%的被调查者对于谷歌能否保护隐私数据不被泄露持不信任态度(图片来源:CB Insights)

然而,谷歌在开发过程中仍然需要解决很多问题,其中最重要的一个问题就是提高公众的认知度和信任度。由于个人健康数据具有敏感性,因此保护用户隐私数据不被泄露,从而提高公众对于谷歌平台的信任度是至关重要的。

“谷歌目前开展的项目数量如此之多,并且专注于医疗行业的不同方面,导致其面临着很高的失败几率,然而其成功的可能性也同样很大,”CB Insights的研究人员表示:“如果谷歌能找到有效的解决方案,来解决其现在面对的一系列问题,那么就可以在更多的领域利用它现有的成功经验和技术,从而创建一个由数据和人工智能驱动的全新医疗范本。

参考资料:

[1] How Google Plans To Use AI To Reinvent The $3 Trillion US Healthcare Industry

[2] Here’s how Google is leveraging AI for its healthcare endeavors

[3] Google’s parent aims to shape healthcare with AI