踢足球竟与老年痴呆症风险升高有关?还能愉快地踢球吗

药明康德/报道
足球深受世人的喜爱,有“天下第一运动之称”。对于许多球迷来说,“足球虐我千百遍,我待足球如初恋”这句话真是再恰当不过了。
 
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但是,近年来有研究显示,踢足球可能与老年痴呆症风险升高有关。最近英国格拉斯哥大学在前职业足球运动员中开展的一项大规模研究再次显示了这种相关性。
10 月 21 日,世界知名医学期刊《新英格兰医学杂志》(The New England Journal of Medicine)发表了一项研究,研究人员分析了 7676 名 1900 年至 1976 年之间出生的苏格兰男性前职业足球运动员的死因,并与来自普通人群的 2.3 万多名匹配者的死因进行比较。
坏消息
在格拉斯哥大学荣誉临床副教授、神经病理科医生 Willie Stewart 博士的带领下,这项名为 FIELD 的研究发现,前职业足球运动员因神经退行性疾病导致的死亡率比普通人要高出 2.5 倍。
Stewart 博士介绍:“我们研究设计的优势在于,可以详细研究不同神经退行性疾病亚型的发生率。这项分析发现,前职业足球运动员与普通人群对照组相比,患阿尔茨海默病的风险增加了 4 倍,运动神经元疾病增加了大约 3 倍,帕金森病增加了 1 倍。”
 
至于足球运动员在场上的位置对于死亡率的影响,这项研究只区分了守门员和非守门员。结果显示,守门员和非守门员之间,在神经退行性疾病导致的死亡、以及痴呆症导致的死亡风险方面都没有区别。
 
 
好消息
尽管足球运动员死于神经退行性疾病的风险较高,但他们死于其他常见疾病的可能性较小,如心脏病(风险降低 20%)和某些癌症,包括肺癌(风险降低 47%)。
 
此外,这项研究还发现,前足球运动员的死亡风险在 70 岁之前低于普通人,而过了这个年龄则高于普通人。
 

前职业足球运动员与普通人死亡风险比。以普通人为 1,则前职业球员 70 岁前死亡风险较低,70 岁后高于普通人(图片来源:参考资料[1])

专业人士怎么看
 
“在任何运动中,而不仅仅是职业足球运动员中,这是详细研究神经退行性疾病发生率的迄今为止规模最大的一项研究。”Stewart 博士说:“这项工作的一个重要方面是能够考查前职业足球运动员的一系列健康结果。这使我们能够更全面地了解这一人群的健康状况。
“我们的数据表明,尽管前足球运动员痴呆症发病率较高,但他们因其他重大疾病而死亡的风险较低。因此,一方面必须尽一切努力确定促进神经退行性疾病风险增加的因素,以减少这种风险,另一方面也要考虑踢足球带来的更广泛的健康益处。”
近年来,参加对抗性运动与神经退行性疾病之间的关系一直处于争议之中。尸检研究发现,在很大比例对抗性项目运动员(包括前足球运动员)的脑中,有一种与脑损伤有关的病理表现,与痴呆症关系密切,被称为慢性创伤性脑病(CTE)。
但是,直到这项研究之前,还不清楚是否有任何证据表明前足球运动员的神经退行性疾病发生率增加。
“这是有史以来对职业足球运动员神经退行性疾病进行的最全面的研究。我们欢迎它的发现,并感谢 Willie Stewart 博士勤奋地领导了这项重要的研究。”英格兰足球总会(FA)主席 Greg Clarke 先生表示,“整个足球界必须认识到,这只是我们了解的开始,还有许多问题仍需要回答。重要的是,全世界足球大家庭现在必须团结一致,以找到答案并更好地理解这一复杂问题。英足总致力于做到这一点。
“这些发现对我们的会员而言具有相当重要的意义。我们感谢 Willie Stewart 博士及其团队的工作。”职业足球运动员协会(PFA行政总裁 Gordon Taylor 先生说,“PFA 与 FA 共同资助了 FIELD 研究。现在,全世界足球界有责任以全面统一的方式共同解决这一问题。研究必须继续回答更具体的问题:需要做什么来发现和减少危险因素。”
英国阿尔茨海默病研究基金会研究主任 Carol Routledge 博士说:

这项对前职业足球运动员长期健康状况的良好研究是同类研究中规模最大的,填补了我们对足球和痴呆症认识的重要空白。前职业足球运动员可获得多种健康益处,但与痴呆症的密切联系有理由要求全世界重点研究,以进一步了解这一联系。
该研究并未探讨运动员在场上和场外生活的哪些方面可能是他们患痴呆症风险增加的原因,但是迫切需要进一步的高质量研究来解决这个问题。
这项研究针对的是前职业足球运动员,但没有告诉我们,现代职业足球或业余足球是否应该改变,以及如何改变。足球与我们许多人息息相关,因此世界各地的足球协会必须认真对待这一发现,并研究新出现的证据,以确保球员可以安全地在各个级别享受比赛。
痴呆症是由复杂的脑部疾病引起的,我们的风险受到基因、生活方式和健康状况的影响。最好的证据表明,良好的心脏健康是保持大脑健康的最佳方法,因此,只要注意安全,与朋友踢踢足球仍然是保持身心活跃的好方法。
 

 
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参考资料
 
[1] Mackay, et al. (2019). The New England Journal of Medicine, https://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMoa1908483
[2] Study Reveals Dementia Risk in Former Professional Footballers. Retrieved Oct 22, 2019, from https://www.gla.ac.uk/news/headline_681082_en.html
[3] Expert Reaction to Study on Former Professional Footballers and Dementia Risk. Retrieved Oct 22, 2019, from https://www.sciencemediacentre.org/expert-reaction-to-study-on-former-professional-footballers-and-dementia-risk/
 
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