速递 | 这下齐全了!这款CRISPR新工具成功填补先前空白

    ▎药明康德/报道

    今日,Mammoth Biosciences公司宣布,与加州大学伯克利分校达成研发协议,获取使用名为Cas14的CRISPR蛋白在所有领域进行开发的独家研发授权。Mammoth Biosciences公司是由CRIPSR研究先驱Jennifer Doudna博士共同创建的生物技术公司,旨在利用CRISPR技术进行疾病诊断。Doudna博士同时是发现Cas14的研究团队的一员。这一合作让Mammoth公司拥有三种CRISPR蛋白(Cas12, Cas13,和Cas14)的研发权益,为它研发基于CRISPR系统进行疾病诊断的工具箱中又增添的一款新工具。

    提到CRISPR系统,我们最熟悉的可能是CRISPR-Cas9基因编辑系统。它在科学研究和医疗开发中得到广泛的应用,可以对基因组中特定序列进行精准编辑。Mammoth公司开发的基于CRISPR系统的诊断手段通过Cas酶和指导RNA(guide RNA)系统来寻找与疾病相关的特定DNA或RNA序列,当Cas酶发现这些特定序列后,会对这些序列进行切割,同时会切割一种报告分子,导致报告分子发出荧光。这种诊断方式可以用于任何产生DNA或者RNA的样本,应用范围十分广泛。

    不同的Cas酶具有不同的活性和特异性,例如Cas12能够切割双链DNA,Cas13能够切割单链RNA。而Cas14能够切割单链DNA,这让Mammoth公司在设计诊断测试时能够有更多的灵活性,针对特定诊断目的运用相应的Cas酶。

    ▲Mammoth公司的团队(图片来源:Mammoth公司官网)

    Mammoth公司的首席执行官Trevor Martin博士表示:“我们需要不同的生物标志物来诊断不同的疾病。例如如果你想要发现患上特定癌症的风险,那么你可能需要搜索特定双链DNA序列。而如果你想观察对特定病原体的免疫反应,那么你可能需要寻找特定RNA序列。你甚至可能需要诊断DNA病毒感染,在这种情况下,你可能需要找寻单链DNA序列。” Cas14的发现让寻找单链DNA序列成为可能。

    参考资料:

    [1] Mammoth Biosciences adds the final piece of the CRISPR diagnostics puzzle to its toolkit. Retrieved March 14, 2019, from https://techcrunch.com/2019/03/14/mammoth-biosciences-adds-the-final-piece-of-the-crispr-diagnostics-puzzle-to-its-toolkit/

    [2] New enzyme boosts ‘CRISPR toolbox’ for disease detection. Retrieved March 14, 2019, from https://www.fiercebiotech.com/research/new-enzyme-boosts-crispr-toolbox-for-disease-detection

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