风向标 | 受”创投教父”Peter Thiel的孵化器青睐,这4家初创公司有多厉害?

日前,著名的Breakout Labs宣布将资助四家生物技术初创公司。Breakout Labs成立于2012年,是美国著名投资人Peter Thiel成立的基金会Thiel Foundation所设立的初创公司孵化器。

(Peter Thiel,图片来源:Forbes)

Peter Thiel在美国有“创投教父”之称,他是Paypal 的联合创始人、Facebook最早的投资人以及孵化器Y Combinator的投资人。2005年,Peter Thiel成立了风险投资公司Founders Fund,其管理基金从2005年的5000万美元一路增长到了如今的30多亿美元。随后,Thiel创立了自己的慈善基金会Thiel Foundation,该基金会旗下的Breakout Labs(突破实验室)旨在为食品科学、生物医药和清洁能源领域的早期初创公司提供发展支持

Breakout Labs为选中的初创公司提供高达35万美元的非稀释性资金及一系列其他优惠,包括将这些公司介绍给投资者、策略顾问和行业合伙人。这一为期两年的资助计划力图让这些初创公司迅速成长起来。每年,Breakout Labs只会从收到的300多个申请中选择8~10个公司给予资助。

毫无疑问,想要获得Breakout Labs的青睐不是一件容易的事,那么是什么原因让这四家初创公司获得了Breakout Labs的垂青呢?让我们来看一看:

SciBac公司,总部位于米尔皮塔斯(Milpitas), 加利福尼亚州

SciBac公司是一家致力于用“好”细菌治疗“坏”细菌引发的疾病的公司。SciBac的创新技术平台能够迅速、安全和自然地将好的遗传性状转移到微生物中,从而让它们变为改良微生物组的医疗产品。

该公司的第一个产品用于治疗艰难梭菌 (Clostridium difficile) 感染。艰难梭菌感染往往在患者服用抗生素之后产生,由于艰难梭菌的大量繁殖,造成肠道菌群失调,而且它产生的毒素可以造成腹泻。SciBac公司的DiffiKil是一种专门靶向艰难梭菌的微生物,它通过与艰难梭菌的竞争防止它们的繁殖,中和艰难梭菌产生的毒素,还可以直接杀死艰难梭菌。

除此以外,SciBac公司开发的另一款产品是靶向铜绿假单胞菌(Pseudomonas aeruginosa)的吸入式细菌疗法,通过杀死铜绿假单胞菌,它可以化开囊性纤维化 (Cystic Fibrosis) 患者肺部积累的黏液。

这家公司的目标是在促进伤口愈合的同时防止抗生素抗性的产生。由于手术和意外伤害造成的创伤和感染是该公司致力征服的市场。Gel4Med公司的产品是一种液态组织构架基质(Flowable Tissue Scaffolding Matrix),它的作用是帮助组织再生,并且防止细菌感染。这种基质中不含任何抗生素,因此不会引起新的抗生素抗性的产生。

“由于细菌对抗生素产生抗性,用来防止和治疗伤口感染的疗法效果日渐减弱,”Gel4Med公司的CEO Manav Mehta博士说:“我们的产品G4Derm有朝一日可以治疗患者身上由于多种原因造成的伤口,这些原因包括从糖尿病足溃疡 (Diabetic Foot Ulcers) 到战场上受到的伤害。它在防止感染和促进组织再生的同时不会产生新的抗生素抗性,并且可以被医护人员迅速简便地使用。”

LogicInk公司,总部位于旧金山,加利福尼亚州

提到可佩戴的数字健康产品,我们首先想到的可能是苹果手表,Fitbit手环这样的电子产品。这类电子产品无疑在数字健康运动的大潮中将占据重要的位置。LogicInk公司的产品也是一种可佩戴的数字健康产品,但是它更微小,而且没有任何电子原件。它是一种能够提供某种健康信息的临时纹身”。利用化学和生物学的威力,这类临时纹身可以通过改变它们的颜色、形状、质地和气味等多种特征向佩戴者传递某种健康信号。它们可以用来监控环境中与健康有关的因素,也可以检查佩戴者的生理指标 (例如血糖和胆固醇) 和与疾病有关的生物标记物。

“越来越多的人们希望能够更健康地生活,并且对自己的身体和周围的环境有更多的了解,但是他们不希望受到现有仪器的束缚。我们能够满足他们的需求,”该公司的CEO Carlos Olguin先生说。

Envisagenics公司,总部位于纽约市

Envisagenics是一家基于著名的冷泉港实验室创建的技术平台而成立的生物信息公司。该公司的SpliceCore技术平台,是一种从RNA测序 (RNA-Seq) 数据中专门分析RNA剪接变异体(RNA Splice Variant) 信息的工具。人体中95%的基因可以通过不同的剪接形成不同类型的mRNA。虽然有些剪接异构体(Splice Isoform)可以编码功能完整的蛋白,但是其它剪接异构体则造成蛋白功能部分或全部缺失,从而导致疾病的产生。

SpliceCore不但能够对RNA-seq产出的海量数据进行分析,找出样本中剪接异构体的区别,还可以通过机器学习从中找出最有可能与疾病相关的靶点

“DNA和RNA测序为医疗研究带来了革命性的变化,它可能是帮助我们找到无数疾病疗法的钥匙。但是这一测序技术产生的大量数据因为它的复杂性很难分析。我们的技术平台将使以发现药物靶点为目标的数据分析更为有效,”该公司的CEO Maria Luisa Pineda博士说。

参考资料:

[1] Breakout Labs backs antibacterials, genomics and biosensor tattoos

[2] SciBac官网

[3] Gel4Med 官网

[4] LogicInk 官网

[5] Envisagenics官网

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